Information

Rabies hos edderkopper - er det muligt?

Rabies hos edderkopper - er det muligt?



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Hvad hvis vi injicerer rabiesvirus i en insektkrop, som edderkop eller en bi, vil den så få rabies, som mennesker, katte, hunde, vaskebjørne eller flagermus gør?


Rabies er en virussygdom, der forårsager betændelse i hjernen. Det er tilpasset nervesystemet hos hvirveldyr, især pattedyr. Leddyr er for forskellige til, at lyssavirus kan overleve i deres krop.


Leddyrs økologi

Jeg ved det, jeg ved, det er for lang tid siden sidst SPIDERDAG stolpe! Afslutningen af ​​semesteret viste sig at være travl, men jeg prøver at komme tilbage på sporet. Så: her er nogle af de bedste historier med spindlere-tema fra de sidste par måneder. Jeg håber, du nyder al den ottebenede storhed! Lad os starte med et smukt foto:

  • Billedet ovenfor er i dette store indlæg om “ulve-lignende” lurende edderkopper. Det’s månedens læsning.
  • Usædvanlig orale seksuelle møder med Darwin’s Bark-edderkopper.
  • Yay for påfugleedderkopper! De hjælpe medierne med at producere nogle positive historier om edderkopper.
  • Desværre hjælper historier som denne ikke: Edderkopper PÅ ET FLY.
  • Fra Tasmanien… Oversvømmende floder påvirker edderkopper: beviset er al silken fra deres ballonflyvning.
  • På den synets betydning for den netkastende edderkop. . Det er alt.
  • EN dejlig video om den fantastiske araknolog, Norman Platnick.
  • Spændende: hvordan Tarantula-gift i sidste ende kan hjælpe dem, der lider af IBS.
  • Utroligt produkt fra edderkopper: Hvordan edderkoppesilke forbliver spændt.
  • Lige tjek ud denne fantastiske springende edderkopkunst (her er Etsy butik):

    . Flere mennesker burde studere disse edderkoppdyr.
  • Mide-look-a-likes: nye arter af midehøst mænd personer fra Australien
  • Til skorpion-entusiaster: nye arter fra Californien.
  • Hvilken stor ressource for Storbritannien:illustreret nøgle til britiske pseudoskorpioner.
  • En stor ressource til Arachnophiles fra det vestlige Canada.
  • Det awesomeness af huntsman edderkopper.
  • Borgervidenskab, edderkoppestil: Prince Edward Island er vinderen . , for at fange et bytte. Wow.
  • ENFestskrift for Robert R Jackson. Flot serie af papirer.
  • Pænt papir:hvordan bladboende springedderkopper finder deres mikrohabitat (ved hjælp af visuelle signaler) Her er videoen:

Den store sorte enke race: hvordan hanner bruger silkevejen til at finde hunner hurtigere

Jeg er meget begejstret for at dele udgivelsen af ​​et nyt papir, der er skrevet sammen med Sean McCann og min vejleder Maydianne Andrade i tidsskriftet Proceedings of the Royal Society B. Hele papiret kan findes her (Vær venlig Send mig en email eller kontakt mig på kvidre hvis du ikke har adgang og gerne vil have en pdf-kopi). Inden jeg opsummerer undersøgelsen nedenfor, vil jeg gerne først takke Tsawout First Nation for at have tilladt mig og mine samarbejdspartnere at studere sorte enker på deres smukke jorder i de sidste mange år. Vi siger også hjertelig tak til de mange generøse bidragydere* til vores #TeamBlackWidow crowdfunding-kampagne, uden hvem denne forskning ikke ville have været mulig. Endelig er vi også meget taknemmelige over for Toronto Entomologists' Association til finansiering af en del af feltarbejdet med Eberlie Grant, og til NSERC for at finansiere vores laboratoriums forskning og mit ph.d.-program.

Kvinde (venstre) og mandlige (højre) vestlige sorte enkeedderkopper (Latrodectus hesperus). Foto: Sean McCann

For ensomme dyr, der formerer sig seksuelt, er det at finde en partner et kritisk første skridt i rækkefølgen af ​​begivenheder, der fører til parring. Vi ved meget om de egenskaber, der hjælper mænd med at vinde kampe over hunner (som horn og andet våben), samt hvordan kvindelige præferencer kan føre til udviklingen af ​​ekstravagante ornamenter og udstillinger som haler på han-påfugle (eller påfugleedderkopper). Men disse to mekanismer af seksuel selektion (mandlig konkurrence og kvindevalg) kan ofte kun operere på hanner, der faktisk finder hunner at konkurrere om. Hos mange dyr, herunder mange landlevende leddyr som insekter og edderkopper, afgør et kapløb om at finde hunner, hvilke hanner der får mulighed for at give deres gener videre. Den slags egenskaber, der hjælper mænd til at vinde dette løb, er mindre godt forstået end mandlige ornamenter og våben, til dels fordi det kan være vanskeligt at spore mænd, der søger efter mænd i naturen.

Vores feltplads på sandklitterne på det sydlige Vancouver Island, British Columbia. På dette sted giver drivtømmerstammer ly for vestlige sorte enker. Foto: Sean McCann

I denne undersøgelse brugte mine medforfattere og jeg eksperimenter og observationer af de naturlige bevægelser foretaget af sorte enkemænd for at lære mere om, hvad der giver dem et forspring, når det kommer til at finde hunner. Først brugte vi omkring seks måneder i marken på at spore hundredvis af mandlige sorte enker i deres naturlige habitat. Vi mærkede alle de hunner (som generelt bliver siddende på deres fangevæv, hvilket gør dem relativt nemme at holde styr på) og hanner (som aktivt søger efter hunner), som vi stødte på i løbet af sæsonen. Dette gjorde det muligt for os at estimere, hvor mange hanner, der overlever turen for at finde hunner (kun omkring 12%), og hvor langt de bevæger sig, når de overlever (i de fleste tilfælde mindre end 60 meter, men nogle gange mere end 200, hvilket er ret imponerende til edderkopper med en kropslængde på mindre end 1 cm!). Vi var også i stand til at fastslå, at hannerne overstiger modtagelige hunner med mere end 10 til 1 i løbet af parringssæsonens højde, hvilket betyder, at konkurrencen om makkerne er hård, hvilket gør egenskaber og taktikker, der giver en fordel til at søge hanner, endnu vigtigere.

Vi tilbragte mange nætter på stranden og tjekkede vævene af mærkede hunner, mærkede og registrerede alle hanner, der besøgte dem. Foto: Sean McCann

Inden vi kommer til disse taktikker, lad mig dog bakke op et øjeblik og opsummere nogle vigtige træk ved sort enke seksuel kommunikation og adfærd, der er relevante for denne historie. For det første producerer kvindelige sorte enker en sex feromon der fungerer som en kemisk kontaktannonce. Denne kemiske besked frigives fra silken på en kvindes net, og den giver mænd information om hendes placering og seksuelle modtagelighed. Før denne undersøgelse kendte vi ikke rækkevidden af ​​denne besked, bare at den fungerer over en vis afstand, hvilket gør det muligt for hanner at lokalisere hunner, der er klar til at parre sig. Mandlige sorte enker opdager hunnens feromon ved hjælp af følehår på deres ben. Når en mand finder en hun, engagerer han sig i en frieridans, der transmitterer vibrationer gennem hendes web og giver hende information om hans identitet og kvalitet som ægtefælle. Efter flere timers dans og nedlægning af silke over hele nettet og hunnens krop (dette silke kan indeholde kemiske beskeder ligesom hunnens), og forudsat at han ikke bliver afbrudt af en rival eller spist af hunnen (det sker, især hvis hun er sulten og derfor mere interesseret i et måltid end at parre sig!), parrer hannen sig til sidst med hende. Edderkopper gør dette på en mærkelig og unik måde og overfører sædceller med parrede kopulatoriske organer kaldet pedipalper. Den første han, der parrer sig, kan brække spidserne af sine kopulatoriske organer af inde i hunnen, hvilket effektivt blokerer rivaliserende mænd i at inseminere hende og dermed sikre hans faderskab.

En hun (gul 567, hvis nummer svarer til placeringen af ​​malingsmærkerne på hendes ben) spiser en uheldig han. Foto: Sean McCann.

Ok, nu tilbage til forskningen! Den eksperimentelle del af vores undersøgelse involverede oprettelse af en række egentlige løb for mandlige sorte enker - først længere distancekonkurrencer i marken og derefter kortere spurter i laboratoriet. Til de store sorte enkeløb i 2016 og 2017 satte vi en 60 meter lang bane på klitterne på vores markplads. Målstregen bestod af en række mesh-bure indeholdende hunner og deres silke.

Målstregen i det store sorte enkeløb i 2016. Hvert bur indeholder en kvindelig sort enke på hendes feromonemitterende væv. Foto: Sean McCann

Inden løbet vejede vi hver han han på en lille vægt**, målte længden af ​​hans ben og malede ham med unikke racerstriber, så vi ville være i stand til at spore, om han gennemførte løbet og beregne hans gennemsnitshastighed. Ved solnedgang (sorte enker er nataktive, så hannerne søger efter hunnerne om natten) løslod vi grupper på ca. 20 hanner med 10 meters mellemrum fra målstregen, så den nærmeste gruppe kun skulle rejse 10 meter og den fjerneste gruppe skulle rejse 60 meter. Banen var sat op, så hannerne ville være nedad med linjen af ​​feromone-udsendende hunner (forudsat at vejrudsigten var korrekt), og da alle hannerne var sluppet, ventede vi ved målstregen på, at de begyndte at ankomme uden for kl. hunnernes bure.

En grønmærket han krydser målstregen! Foto: Sean McCann

I 2016, da vinden var stærk og kom nogenlunde konsekvent fra den forventede retning, var der lige stor sandsynlighed for, at hanner, der blev sluppet ud på alle afstande op til 60 meter, fandt hunner, hvilket tyder på, at de er meget følsomme over for lugten af ​​hunner. Men i 2017, da vinden endte med at være svag og meget varierende i retning, var hanner, der blev sluppet længere end 40 m fra hunnerne, aldrig i stand til at lokalisere dem. Det er klart, at vindhastighed og retning vil påvirke en mands evne til at opdage og finde en hun kun ved hjælp af deres lugtesans. Men disse eksperimenter afslørede også noget overraskende. I 2016 fandt vi ud af, at de hanner, der startede længst væk fra hunnerne, opnåede de hurtigste gennemsnitshastigheder under søgning - op til næsten 1,5 meter (eller mere end 150 kropslængder for edderkopper, der typisk er mindre end 1 cm lange) i minuttet! Og i 2017 fandt vi ud af, at ikke kun hannerne var i stand til at nå målstregen, selv efter at vinden skiftede så meget, at det sandsynligvis var umuligt at lugte hunner på væddeløbsbanen, men også at langt de fleste hanner endte uden for singlens bur. hun, der var på linje med vindens retning i de første par timer af forsøget.

En gul-mærket han gør sin vej ned af racerbanen. Foto: Sean McCann

At bruge tid på at se, hvad disse edderkopper rent faktisk gør, når de søger efter hunner, hjalp os med at forstå disse resultater. Mandlige sorte enker har meget dårligt syn, så de ledes mod hunnerne af deres lugtesans. For at få styr på dem, klatrer de op i vegetationen og vifter med det første par ben (som du vil huske er dækket af sansehår), og tilsyneladende 'smager' vinden. Efter et stykke tid vil de klatre tilbage i byen til jorden og fortsætte med at bevæge sig mod deres mål. Som alle andre edderkopper slæber mandlige sorte enker silketræklinjer bag sig, når de bevæger sig gennem deres omgivelser. De forankrer disse sikkerhedsliner til vegetationen med jævne mellemrum, således at de efterlader en silkesti, uanset hvor de går. Vi lagde mærke til, at når en søgende mand støder på en af ​​disse stier, løber han langs den og bruger den som en silkemotorvej. Vi indså, at hvis hannerne genkender silken fra rivaliserende hanner, kan de bruge deres spor til at finde hunner, selvom vindforholdene gør det svært at lugte en hun direkte. Og da disse edderkopper er meget dygtigere til at gå på silke end på jorden, kan det forklare, hvorfor hannerne i vores eksperimenter, der rejste længst, også rejste hurtigst. Hannerne, der blev sluppet ud på 60 meter, ville have størst sandsynlighed for at støde på silkestierne efterladt af alle dem, der blev sluppet tættere på hunnerne.

En hvidmærket han er klatret op i græsset og strækker forbenene ud for at smage luften efter kvindelige feromoner. Foto: Sean McCann

For at teste denne idé direkte, kørte vi derefter en række eksperimenter, som vi kaldte X-races, hvoraf det første blev udført af elever i adfærdsøkologiklassen Sean og jeg underviste sammen på UTSC i 2017. Løbskurset i dette eksperiment er en X-formet labyrint lavet af snor, med en hun sat op i den ene ende med en vifte bag sig for at blæse sit feromon mod hannen, som slippes ud på en af ​​X'ets korte arme for enden modsat kvinde.

X-race, et eksperimentelt setup til at teste, om mænd følger eller undgår rivaliserende mænds silke.

Efter at være blevet placeret på snoren, bevæger han sig op mod vinden, og når han når midten af ​​X'et, kan han vælge at følge begge arme - begge fører til hunnen, og begge veje efterlader han et silkespor efter sig. Dernæst introducerer vi en anden han til den ende af labyrinten, der er længst væk fra hunnen, men på den modsatte arm fra den første han. Når denne han kommer til krydset mellem X'et, har han nu et valg om at følge eller undgå den rivaliserende mands silke. Vi brugte denne eksperimentelle opsætning til at bekræfte, at mænd følger rivalernes silke, når de får valget, og at de rejser hurtigere, når de gør det. Ved at bruge en modificeret version af X-racen fandt vi også ud af, at hannerne kun følger silken fra andre sorte enker (og ikke den fra nært beslægtede falske enker, som også forekommer på vores feltside), hvilket betyder, at oplysningerne på silke er artsbestemt.

Sean (forgrunden) og vores 4. års adfærds-økologi-studerende opretter et X-løb i laboratoriet. Bakkerne med vand nedenfor forhindrer edderkopperne i at forlade labyrinten, hvis de falder ned på en slæbeline.

Når vi sætter alt dette sammen, fortæller det os, at sorte mandlige enker bruger den noget overraskende taktik at følge deres rivaler for at finde hunnerne hurtigere, og at udnyttelse af silkestierne produceret af tidligere søgere giver dem mulighed for at lokalisere hunnerne effektivt, selv når forholdene gør det vanskeligt. til direkte at detektere deres kemiske beskeder. Det virker måske ikke som en god idé at følge en anden han til en huns net, fordi dette garanterer en konkurrence om muligheden for at parre sig med den hun. Vi forventer, at handyr bruger signaler om tilstedeværelsen af ​​rivaliserende hanner for at undgå konkurrence, når de får valget (og i mindst én anden edderkoppeart, de gør). Men vores tid med at følge denne befolkning i marken afslørede, at det er usandsynligt, at disse hanner nogensinde har det valg. Der er så få seksuelt modtagelige kvinder, der signalerer på en given aften, at konkurrence er uundgåelig. I denne situation kan den bedste taktik for hanner være at nå frem til en huns net så hurtigt som muligt, selvom andre hanner allerede er der. Selvom det er vigtigt for sorte enker at være den første mand til at parre sig, er det ikke afgørende at være den første, der ankommer, fordi frieri kan vare flere timer. Det er på dette tidspunkt, på kvindens web, at konkurrence og kvindevalg endelig kan sparke ind.

To hanner, der er ankommet til den samme huns net efter hinanden. Foto: Sean McCann

Vi er begejstrede for disse resultater, som afslører et overraskende middel til at bruge indirekte information til at opnå en konkurrencefordel i kapløbet om at finde kvinder. Vi håber også, at vores eksperimentelle racedesign kan give os og andre forskere mulighed for at lære om spidermate-søgningsadfærd og kemisk kommunikation i fremtiden. At opsætte løb over forskellige slags terræn for at se på virkningerne af fysiske barrierer på mænds præstation, eller at lave løb over flere dage og længere distancer kunne give mere indsigt i, hvilke egenskaber der er vigtige for at søge mænd. Længere distance ultramarathon for edderkopper kan være mere passende i miljøer, hvor hunnerne er mere spredt end på det sted, vi undersøgte. Og X-race er en bekvem måde at teste mandlig beslutningstagning under kontrollerede laboratorieforhold, mens du bruger et setup, der med rimelighed afspejler, hvordan mandlige edderkopper faktisk bevæger sig i marken.

Dette er kun det første kapitel af forskning om sorte enkeadfærd bragt til dig med støtte fra #TeamBlackWidow, og vi ser frem til at dele den næste del snart!

*^ TUSIND tak til Catherine & Doug Antone, Joe Lapp, Robb Bennett, Roy Dunn, Sean Lambert, Betty Kipp, Dora Sardas, Kristen Cain, Christy Peterson, Christy Peterson, Raphael Royaute, Dawn Bazely, Woodrow Setzer, Pierre Robillard, John Barthelme, Nemo de Jong, Mike Boers og Tanya Stemberger, Sina Rastegar, Sarah Langer, Sidnee og John Scott, Stephen og Linda Lambert, Staffan Lindgren, Amanda Yee, Rob Higgins, Tonia Harris, Tanya Jones, Joe O'Franklin, Dezene Huber , Tracey Birch, Peggy Muddles, Regine & Gerhard Gries, Gwylim Blackburn & Samantha Vibert, Alex & Karla Antone, Gil Wizen, Gwen Pearson, Joan Andrade, Kate Compton, Peggy McCann, Peter Andrade, Rick Redus, Robyn Raban, Shelley Barkley, Stewart, Geoff Bennett, Kyle Cassidy, Colin & Heather McCann, Jonathan Meiburg, Lori Weidenhammer, Diana Davis, Ray Scanlon, Ashley Bradford, Ed Morris, Robert Cruickshank, Marc Rashinski, James Petruzzi, Joseph Peter McNamara, Ariel Ng, Robert Neylon, Auriel Fournier, Vic toria Nations, Leah Ramsay, Tom Pearce, Chloe Gerak, Scott Severs, Angie Macias, Nick Spencer, Thomas Astle, Luna Nicolas Bradford Ley, Peter Midford, Laurel Ramseyer, Morgan Vis, Tom Pardue, Scott Schrage, Kelly Brenner, Karen Yukich, Charmaine Condy, Amy Parachnowitsch, Catherine Scott, Christine Rock, Jason Parker-Burlingham, Jonathan Kade, Joseph Peter McNamara, Joshua Erikson, Juniper English, Nick Spencer, Robert Cruickshank, Sabrina Caine, Suran TheStorm, Richard Dashnau, Stephen Heard, Holly Fraser , Lynne Kelly, Roberta Chan, Kat Cruickshank, Meera Lee Sethi, Mike Hrabar, Tiffany Jacobs, Connie Larochelle, Willow English, David Steen, Michelle Reeve, Tone Killick, David Esopi, Antonia Guidotti, Elaine Wong, Lisa Wrede, Naomi Gonzales, Don Campbell, Matt Masterson, Paul Manning, Casey Peter, Dave Rich, Jessical Olin, Kate Rey, Katie Russell, Shari McDowell, Suzanne Spinelli, Christina Tran, Cindy Wu, Aaron Soley, Chris Garbutt, Greg Randolph, Lila Robinwood, Eric Damon Walters, Spider Chick og Steve Waycott.

** ^Mange tak til Jay Cullen på UVic for venligt at give os og vores edderkopper adgang til hans laboratorium og mikrobalance!


Introduktion

Samarbejde er en handling af at arbejde sammen samtidigt til gensidig fordel (Downes 1995). Ifølge forudsigelserne om risikofølsom fouragering forekommer gruppejagt, hvor den gennemsnitlige byttetilgængelighed overstiger det minimum, der er nødvendigt for overlevelse (Uetz & Hieber 1997), eller hvor et enkelt bytte er for stort til at blive konsumeret af et enkelt rovdyr. Organismer, der fouragerer i grupper, oplever øget fourageringseffektivitet sammenlignet med individuelle fodergængere ved (1) at fange større eller flere byttedyr (2) at reducere sandsynligheden for at byttedyr undslipper (3) at reducere jagtrisikoen og (4) opleve lavere variabilitet i byttefangst (Rypstra) 1989, 1990). Langt størstedelen af ​​alle edderkopper i verden er solitære jægere. Gruppejagt er hidtil kun observeret hos kvassociale edderkopper, som f.eks Stegodyphus dumicola Pocock (Eresidae), Anelosimus eximius Keyserling (Theridiidae), Mallos gregalis Simon (Dictynidae) og Agelena consociata Denis (Agelenidae) (Avilés 1997) og nogle koloniale edderkopper (Uetz & Hieber 1997). Der er bevis for, at disse edderkopper er mere effektive end ensomme individer, der fanger store byttedyr (Nentwig 1985 Rypstra 1990 Pasquet & Krafft 1992).

Solitære edderkopper er åbenbart ude af stand til at samarbejde på grund af intolerance og efterfølgende kannibalisme. Graden af ​​tolerance varierer dog i art. Høj tolerance blev for nylig observeret i myrespisning Zodarion edderkopper (Pekár 2004b). Disse edderkopper forekommer hovedsageligt i Middelhavet (Denis 1951). Deres naturhistorie var dårligt forstået indtil for nylig, hvor biologien af ​​nogle europæiske arter blev undersøgt (Pekár & Král 2001). Det fandt man ud af Zodarion edderkopper er ensomme jægere, der fanger forskellige myrearter (Pekár 2004a).

Zodarion edderkopper har en sammenklumpet udbredelse, hvilket f.eks. Simon (1873) vidnede om, der fandt mere end 100 individer ved én myrered. Dette kan være et resultat af både diætspecialisering og begrænset spredningsaktivitet (Pekár, personlig observation). De første edderkoppeunger forbliver sammen i kokonen (Pekár & Král 2001), og efter fældning til andet stadium spredes de og bliver ensomme jægere. Fodersøgningsaktiviteten af Zodarion edderkopper er synkroniseret (Pekár & Král 2001). Således er snesevis af individer på jagt samtidigt på den samme myrebo, og der forekommer hyppige interaktioner mellem edderkopper. Harkness (1977), mens du observerer Z. frenatum (Simon) på jagt Cataglyphis bicolor (F.) myrer i Grækenland, bemærkede, at 'en edderkop blev set for at dræbe en myre, som en anden fodrede'. Han foreslog, at edderkopperne kunne handle i byttefangsten på en vis samarbejdsvillig måde.

Zodarion edderkopper, der lever i høj tæthed, kunne øge effektiviteten af ​​at fange farligt bytte ved at samarbejde. Gentagne interaktioner mellem de samme individer kan føre til udvikling af kooperativ adfærd (Axelrod & Hamilton 1981). Faktisk gør lav kannibalisme og præference for store myrer (Marikovskij & Tyschenko 1970) disse edderkopper i stand til at dele et enkelt bytte med artsfæller (Pekár 2004b). Fælles fodring af Zodarion på et stort bytte blev observeret både i laboratoriet (fig. 1) og i marken (Pekár, personlig observation).

Deling af en Messor myre af flere individer af Zodarion nitidum som observeret i laboratoriet (foto: S. Pekár).

Vores mål i denne undersøgelse var at observere, hvorvidt unge Zodarion edderkopper samarbejder om jagt. Resultaterne kan give afgørende indsigt i udviklingen af ​​social adfærd hos edderkopper. Som Downes (1995) påpegede, er solitære edderkopper, der jager kooperativt, 'sociale i samme forstand som vilde hunde eller ulve' (Buskirk 1981), og kan derfor være valide modeller for undersøgelser af kooperativ jagt på andre arter. Til dette formål sammenlignede vi fourageringsadfærd hos ensomme individer og grupper af unge edderkopper forsynet med et lille og stort bytte (myrer). Hvis Zodarion edderkopper er samarbejdsvillige, så forudsiger vi, at individuel succes bør maksimeres inden for gruppen, i det mindste op til en optimal gruppestørrelse, og hvert individ vil antage en tolerant adfærd. Hvis de er strengt ensomme jægere, vil individer opføre sig aggressivt over for hinanden, og individuel succes vil falde med gruppestørrelsen.


Fakta eller fiktion?: Folk sluger 8 edderkopper om året, mens de sover

Skal vi bekymre os om spindlere, der kravler ind i munden på os, mens vi søger i drømmeland?

Rod Crawford har hørt masser af førstehåndsberetninger om edderkoppeopslugende slumre. &ldquoEn eller to gange om året fortæller nogen mig, at de engang fandt et edderkopben i deres mund,&rdquo siger Crawford, der er arachnid-kurator ved Burke Museum of Natural History and Culture i Seattle.

Heldigvis for os alle er det faktum, at folk årligt sluger otte edderkopper i søvne, ikke sandt. Ikke engang tæt på. Myten flyver i ansigtet på både edderkoppens og menneskelige biologi, hvilket gør det højst usandsynligt, at en edderkop nogensinde ville ende i din mund.

Tre eller fire edderkoppearter lever i de fleste nordamerikanske hjem, og de har alle en tendens til at blive fundet enten ved at passe deres spind eller på jagt i ikke-menneske-angrebne områder. Under deres strejftogter kryber de normalt med vilje ind i en seng, fordi den ikke tilbyder noget bytte (medmindre den har væggelus, i hvilket tilfælde den person har større problemer). Edderkopper har heller ingen interesse i mennesker. &ldquoSpiders betragter os meget som de&rsquod betragter en stor sten,&rdquo siger Bill Shear, en biologiprofessor ved Hampden&ndashSydney College i Virginia og tidligere præsident for American Arachnological Society. &ldquoVi er så store, at vi egentlig bare er en del af landskabet

Mere end noget andet finder edderkopper sandsynligvis sovende mennesker skræmmende. En slumrende person trækker vejret, har et bankende hjerte og måske snorker, som skaber vibrationer, der advarer edderkopper om fare. &ldquoVibrationer er et stort udsnit af edderkopper&rsquo sanseunivers,&rdquo Crawford forklarer, &ldquoEn sovende person er ikke noget, en edderkop villigt vil nærme sig.&rdquo

Fra et menneskelig biologis synspunkt virker den orale edderkoppemyte også latterlig. Hvis nogen sover med åben mund, snorker hun sandsynligvis og skræmmer dermed alle ottebenede overtrædere væk. Plus, mange mennesker ville sandsynligvis blive vækket af fornemmelsen af ​​en edderkop, der kravler over deres ansigter og ind i deres mund. Shear kan bevidne: En gang, mens han camperede, vågnede han og fandt en fars lange ben kravlende på hans ansigt.

Edderkoppeeksperter indrømmer, at en sovende person sandsynligt kunne sluge en edderkop, men &ldquo det ville være en strengt tilfældig begivenhed.&rdquo Folk, der hævder, at de har slugt edderkopper, ser aldrig ud til at have nogen konkrete beviser. &ldquoFolk fortæller mig, at det skete for dem, men de smed det (beviserne) væk&mdashskyllede det normalt ned i toilettet&rdquo, siger Crawford. Der er også en stor mangel på øjenvidner til en så hyppig begivenhed som otte edderkopper om året. Så selvom du har hørt eller læst denne edderkopstatistik fra en pålidelig kilde (såsom en Snapple-hætte), kan du være sikker på, at den ikke har et ben eller otte ben at stå på.


Edderkopper til Fodor: gå tabt!

Så du er en meget læst hjemmeside og beslutter dig for at få nogen til at interviewe Jerry Fodor om hans seneste bog (med Massimo Piattelli-Palmerini), Hvad Darwin tog fejl. Får du nogen med uddannelse i evolutionær biologi? Eller filosofi? Eller endnu bedre begge dele?

Næh, du får sådan en:

. . . en associeret redaktør på Salon. Han har tidligere arbejdet på Men’s Vogue og deltog i NYU’s MA Cultural Reporting and Criticism-program. Hans rapportering er blandt andet dukket op i Village Voice og City Limits. Han bor i øjeblikket i Brooklyn, N.Y.

Bland en interviewers uvidenhed om feltet med en højrøstet og forkert hovedet forfatter, fast besluttet på at lave en stor larm, og hvad får du? Denne slags puffy:

[Anmelder]: Som du forklarer i bogen, er et af problemerne med darwinisme, at Darwin opfinder forklaringer på noget, der skete for længe siden, over en lang periode. Er det ikke det samme som kreationisme?

[Fodor]: Kreationisme er ikke den eneste doktrin, der er meget i post-hoc forklaring. Det er darwinismen også. Hvis et væsen udvikler evnen til at spinde et net, kan du fortælle en historie om, hvorfor det var godt at spinde et net i evolutionens sammenhæng. Derfor bør du være lige så mistænksom over for darwinisme som over for kreationisme. De har falske konsekvenser til fælles. Og det burde være nok til at få dig til at bekymre dig om begge konti.

Åh gud. En anmelder, der er saltet værd, ville vide, at evolutionær biologi ikke kun handler om at “give forklaringer” på noget, der skete for længe siden, over en lang periode. Det handler også om afprøvning disse forklaringer, samt at se hvad der sker nu og forsøger at forstå hvorfor. (Et eksempel: ændringer i næbmorfologien i mellemjordfinken på Galápagos.) I betragtning af potentialet i Fodors udtalelser til at skade den evolutionære biologi, er det bekymrende, at Salon kunne ikke finde på nogen, der i det mindste kunne stille informerede spørgsmål. Que sera, sera. .

Og om de edderkopper. På s. 91 af Hvad Darwin tog fejl vi læser dette:

“Sådanne tilfælde af omfattende medfødte adfærdsprogrammer (edderkoppespind, bier, som vi så ovenfor, og mange flere) kan ikke forklares ved hjælp af optimering af fysisk-kemiske eller geometriske faktorer. Men de kan næppe heller forklares ved gradvis tilpasning. Det er rimeligt at erkende, at selvom vi satser på, at der en dag vil blive fundet en naturalistisk forklaring, har vi ingen sådan forklaring på nuværende tidspunkt. Og hvis vi insisterer på, at naturlig udvælgelse er den eneste måde at prøve på, vil vi aldrig have en.”

Det er tydeligt, at Fodor og Piattelli-Palmerini ikke har brugt en lille smule tid på at lære om udviklingen af ​​edderkoppespind. Et par minutters søgning på nettet (f.eks. her eller her) og på PubMed, og et par telefonopkald til edderkoppebiologer, viste snesevis af artikler, der antydede helt plausible forklaringer på udviklingen af ​​spind – forklaringer baseret på systematik, morfologi, anatomi, kemi og naturhistorie. Nogle primitive edderkopper –”primitive” baseret på morfologi og fossiler – bruger silke til at beklæde deres huler. Andre edderkopper bygger tragtspind på jorden. Er det så svært at se, hvordan selektion kunne producere kuglevævning? Det er meget nemt at gøre for edderkoppespind, hvad Darwin gjorde for det komplekse øje.

Jeg siger ikke, at det er den eneste forklaring, men det er bestemt en troværdig en, og en, kontra Fodor og Piattelli-Palmerini, er en velkendt basis i edderkoppelitteraturen.

Måske før et par filosoffer går efter en teori, der har holdt sig i 150 år, burde de lære lidt biologi.

Fig. 1. Silkeforet hul af en tarantel. Udover at holde reden ryddelig og komfortabel, sender silken vibrationer fra at føre byttet ned til edderkoppen.


Spiderday (#24) – januar

Det’s SPIDERDAG! Som lovet vil denne funktion på bloggen være en månedlig begivenhed, så her er en opsummering af de bedste links og historier med spindeldyr-tema fra de sidste par uger.

Til at starte med er her et dejligt billede af en ulveedderkop af Christy Pitto:

    Denne er min Månedens Læst.
  • Lige når du tror, ​​at parringsadfærd og frieri ikke kunne blive mere fascinerende, så tjek dette ud: “Peek-a-boo padle-spil”
  • DNA fra edderkoppespind afslører byttet og edderkoppen.
  • Den fantastiske abstrakt arbejdshukommelse af springende edderkopper. Så mange gode grunde til at lære om disse arachnider.
  • Edderkoppekonference! Edderkoppekonference! Den internationale kongres for araknologi – denne sommer, i Colorado – håber I alle tager afsted! Og her er et indlæg om frosne edderkopper... og en anden om vinteraktive edderkopper (i dit hus)
  • Arrrrr du er klar til det… nye arter af pirat-edderkopper.
  • Her er et sjældent fund.. tilsyneladende er der kun to Ricinulei-plader på iNaturalist:

  • Gådefuld baldakin-boligedderkopper, der efterligner hvepse.
  • Bange for edderkopper? Få uddannelser! En fin historie om besøger en Tarantula-udstilling.
  • Her er en vigtig nyhedsrapport. (um, snarere, retsmedicinsk araknologi måske?)
  • Hvad? EN bladskærende bi, der deler et redehulrum med en ulveedderkop? Pæn naturhistorie, som jeg bestemt ikke har hørt om før.
  • Pindsvin! (ikke hvad du tror…) – månedens fejl i Storbritannien er en spindlere: en sjælden Opiliones (Høst mænd personer)
  • Må elske dette: nye arter af Opiliones– de er kæmpestore! Og have passende navne!
  • Hvorfor kaldes opiliones (far-lange ben, høstmænd) nogle gange hyrdeedderkopper? Her er et fingerpeg (tak til Matthew Cobb for det):

  • Mit irriterende: Chiggers på gnavere. er virkelig overalt i USA.
  • Pænt papir: artsdiversitet og giftkompleksitet hos skorpioner (fra Mexico)
  • Der har været mange tryk om det store blad om ‘indendørs fauna’– her’ er enstykke, der fremhæver pseudoskorpionerne.
  • Et godt stykke om pseudoskorpioner, der lever med fugle.
  • Her er en fantastisk YouTube-video med forklaring af “bugs in homes”. Godt eksempel på effektiv videnskabskommunikation!

Spiderday (#12)

Jeg er glad for at kunne give dig den tolvte rate af SPIDERDAG! Alle dine arachnid-links lige ved hånden!

Bemærk venligst: Jeg vil være væk (ferietid…) i en del af august – din næste Spiderday vil sandsynligvis være den 22. august. Håber du kan vente så længe!

Fra Jonathan Kolby, en fantastisk net-casting edderkop! Fantastiske dyr.

    – ven eller fjende? Min Ugens læsning.
  • EN moth that mimics a jumping spider. And if you don’t believe the photo, there’s a paper about it too.
  • The Spider Forest: Here’s a great field work adventure, in which spiders kind of get in the way of research.
  • Boom: new spider species (in Kerala). Always good news. Yes, it’s important.
  • Spider of the Dominican Republic: there’s a blog for that.
  • Here’s a very interesting post that is all about how wasps take down spiders: spiders are prey too!
  • Here’s a video on that topic:
  • in New Zealand, here’s a post about mites that may prove to be important biological control agents against wasps. Mite-y powerful!
  • On damselflies and mites: Regionally widespread parasitic water mites have relatively broad host species ranges. Nifty paper!
  • An unlucky Opiliones:


Mystiske kæmpeedderkopper fra Congo

Mange mennesker føler en naturlig modvilje eller afsky for edderkopper. Der er bare noget ved dem, der ser ud til at kilde i en eller anden urdel af de dybeste fordybninger i vores hjerne og sende en gammel, indgroet frygt strømme gennem vores årer. Alene synet af en edderkop kan få mange af os til at krybe, trække sig tilbage, springe væk eller række ud efter en sammenrullet avis. Hvor stor ville du sige, at en edderkop skulle være, før du løb skrigende væk? Hvor stor skal den være for virkelig at skræmme dig ud? Størrelsen på din thumbnail? Din hånd? En middagstallerken? Det er sandsynligvis ret stort nok til at give mange mennesker mareridt, bare de tænker på det, men desværre siges der at være endnu større edderkopper, der bor i de fjerne, mørke jungler i verden. Faktisk siges der i Ækvatorialafrika at være edderkopper mere på størrelse med en stor abe eller en hund, som strejfer gennem de mørke kratt og også vores mareridt. Det er de edderkopper, som virkelig vil sende selv de modigste af os til at fare af sted i rædsel, og som du får brug for mere end en sammenrullet avis.

Lurer i de tykke, næsten uigennemtrængelige jungler i de mest fjerntliggende dele af primært Den Demokratiske Republik Congo, men også Cameroun, Uganda og Den Centralafrikanske Republik, siges at være enorme edderkopper, der bor på jorden, som de indfødte i regionen omtaler som J’ba Fofi (udtales ch-bah foo fee), som bogstaveligt oversættes til "gigantisk edderkop." J’ba Fofi siges at minde om en tarantel i både form og farve, hvor voksne udviser en mørkebrun farve, men den virkelige forskel er i størrelsen, da de congolesiske kæmpeedderkopper siges at opnå benspænd på et hvilket som helst sted mellem en foruroligende 4 til 6 fod. Denne chokerende enorme størrelse giver dem mulighed for angiveligt at forgribe sig på en række små dyr, herunder fugle, små jungleantiloper kendt som duiker, aber og forskellige krybdyr, som de fanger i et udførligt mønster af spind spændt ud mellem træer og fortærer efter at have kastet sig ud fra en lavvandet fordybning camoufleret af blade, på en måde, der ligner faldedøredderkopper. Rapporter fra missionærer i regionen og indfødte har antydet, at edderkopperne endda er kendt for at dræbe mennesker lejlighedsvis, og at deres gift er ekstremt potent, hvilket illustreres af gamle rapporter fra det jungle kvalt afrikanske indre af portører eller stammemænd, der bukker under for kæmpe edderkoppebid i kort rækkefølge.

Selvom opdagelsesrejsende, missionærer og indfødte længe havde fortalt om at se disse massive edderkopper i dybet af den afrikanske jungle, var måske den rapport, der mest satte J’ba Fofi i søgelyset, en observation lavet af en Reginald og Margurite Lloyd i 1938 og kronikeret af kryptozoolog George Eberhart. Ifølge beretningen var familien Lloyd på opdagelse i et fjerntliggende område af det, der dengang var kendt som Belgisk Congo, da de spionerede en mørk skitter ud fra krattskogen og på tværs af vejen foran dem. Først troede parret, at det blot var en slags kat, abe eller et andet almindeligt jungledyr, og stoppede deres lastbil for at undgå at ramme den og lade den passere. Det var dengang, det blev tydeligt for de forfærdede opdagelsesrejsende, at væsenet i virkeligheden var en gigantisk edderkop med et påstået benspænd på mindst 4 eller 5 fod. Før nogen af ​​de forskrækkede øjenvidner kunne få et kamera eller overhovedet overvinde deres chok over at se sådan et mareridtsagtigt sted, var edderkoppen allerede løbet ind i den tykke børste på den anden side af banen og var væk. Fru Lloyd var angiveligt så ked af hændelsen, at hun krævede, at de vendte tilbage til deres hjem i Rhodesia med det samme.

En anden rapport om kæmpe edderkopper kommer fra Uganda i 1890'erne, da en engelsk missionær ved navn Arthur Simes var på opdagelse langs kysten af ​​Nyasa-søen. Mens Simes og kompagni var på vandring, blev flere af hans portører angiveligt håbløst viklet ind i et netværk af bånd, der omsluttede jorden og var for stærk til at bryde med de midler, de besad. Det varede ikke længe, ​​før mindst to gigantiske edderkopper med benspænd på omkring 4 fod på tværs ramte de fangede mænd og bed dem, før Simes var i stand til at drive dem væk med sin pistol. Øjeblikke efter at være blevet bidt, blev portørerne rapporteret at være blevet febrilske og vilde, deres ekstremiteter hævede betydeligt op, og døden fulgte kort efter.

Der er også beretninger om gigantiske edderkoppeobservationer fra adskillige ekspeditioner i regionen på jagt efter endnu en kryptid, den sauriske, dinosaurlignende Mokele-mbembe. Sådanne ekspeditioner hørte ofte historier fra de indfødte om J’ba Fofi, eller så endda edderkopperne selv. Faktisk var en naturforsker og kryptozoolog, William J. Gibbons, i stand til at indsamle mere detaljerede oplysninger om J’ba Fofi under en af ​​hans mange ekspeditioner til Congo på jagt efter Mokele-mbembe. Gennem forskellige samtaler med lokale stammer viste det sig hurtigt, at ikke blot kendte de indfødte til dem og så de gigantiske edderkopper ret regelmæssigt, men at de havde en god portion viden om deres adfærd og livscyklus. For eksempel blev edderkoppens æg sagt at være hvide eller lysegul-hvide og på størrelse med en jordnødde, som blev lagt i klynger pakket ind i spind i kratt og som i vid udstrækning blev undgået af dem, der stødte på dem. De nyudklækkede unge edderkopper siges at have en lys gul farve med en lilla mave, og blev gradvist mørkebrune, efterhånden som de modnedes. Deres foretrukne jagtmetode siges at være at lægge et baghold for bytte ved at væve en række spind mellem træer på hver side af en vildtsti og ligge på lur i en grøft dækket af en bunke blade vævet sammen med bånd og siges at være minder om en pygmæhytte.

De indfødte hævdede, at giften fra edderkopperne var kraftig nok til at tabe en fuldvoksen mand på få sekunder. Interessant nok var Gibbons i stand til at erfare, at J’ba Fofi engang havde været almindelig og havde haft den uheldige vane nogle gange at bygge deres reder i nærheden af ​​menneskelige bosættelser, men at de var blevet sjældnere med årene, hvilket tyder på, at deres antal måske var faldende eller de blev drevet af habitatindgreb længere ind i dybet af junglen. Gibbons var i stand til at spore beretninger om kæmpe edderkoppeaktivitet i Afrikas dampende jungle så sent som i 2000, da han hørte fra en høvding fra Baka-stammen, at en J’ba Fofi havde bygget en rede nær hans landsby i Camerouns vilde vildmarker .

Gibbons' information er meget spændende for mig, ikke kun for dens detaljer, men også fordi den viser, at stammerne i området så J’ba Fofien som en meget ægte skabning af kød og blod og en virkelig del af deres verden. Den detaljerede beskrivelse af J’ba Fofis livscyklus, med omtale af æggene og den skiftende farve, efterhånden som de unge blev voksen, antyder, at for de indfødte var kæmpeedderkopperne ikke blot en hellig ånd eller en æret mytevæsen, men snarere en almindelige, omend farlige, junglevæsener som enhver anden. Beskrivelsen af ​​edderkopperne er meget saglig, og der synes ikke at være noget forsøg fra de indfødtes side på at spille edderkoppernes egenskaber op eller få dem til at ligne noget andet end blot endnu en af ​​junglens mange beboere , med en normal livscyklus som enhver anden virkelig organisme. Udover det faktum, at ingen sådan edderkop er blevet dokumenteret af videnskaben, synes der ikke at være nogen grund til at antage, at de ville lyve om sådanne ting, og dette har alle kendetegnene for et etnokendt dyr, eller et, der er kendt af indfødte eller lokale, men er ikke typisk endnu formelt anerkendt af udenforstående eller videnskab. Husk på, at rigtig mange nye arter, der blev opdaget, inklusive dem, der på et tidspunkt endda blev betragtet som fantastiske eller absurde, såsom gorillaen, okapien og pandaen, på et tidspunkt var etnokendte dyr og indfødte beretninger om de skabninger, som de opfatter som en kendsgerning, men som vi endnu ikke har stærke beviser for, skal ikke altid afvises eller afvises så let.

Problemet med fortællingerne om sådanne kolossale edderkopper, der strejfer gennem afrikanske jungler for mig, er ikke, at der er få observationer, eller at vi hovedsageligt kender til dem fra indfødte beretninger, og heller ikke at vi ikke har nogen reelle fysiske beviser for dem. Det største problem med J’ba Fofi, eller faktisk alle rapporter om kæmpe edderkopper rundt om i verden, har altid mere været et fysiologisk problem. Der er to hovedhindringer for en edderkop for at nå de størrelser, der er rapporteret her. Den første er respiration. Edderkopper har enten boglunger, som er åndedrætsorganer, der består af stablede vekslende luftlommer og væv, eller et luftrørssystem bestående af et netværk af små rør, der forgrener sig ud i kroppen, som også er til stede i mange insekter. Mange arter af edderkopper har begge dele. Alligevel er problemet med disse åndedrætsmetoder, at ingen af ​​dem er særligt effektive til at udveksle atmosfærisk gas, når de er indstillet til store størrelser, og dette begrænser de størrelser, der kan opnås af terrestriske insekter og arachnider.

Mange læsere tænker måske allerede på de talrige gigantiske insekter, der engang strejfede rundt på jorden for mange millioner år siden, men der var langt mere ilt i atmosfæren på den tid, som kunne kompensere for denne ineffektivitet, og selv dengang var der ingen edderkopper, der var så store. som det hævdes med J’ba Fofi. Denne begrænsning af arachniders åndedrætssystem sætter et loft over, hvor store de kan blive, og de største kendte edderkopper i dag er Goliath-fugleæderen (Theraphosa blondi), som kan have et benspænd på op til 11 tommer (28 cm) og kan veje over 170 g (6,0 oz.), og den gigantiske jægeredderkop (Heteropoda maxima), som ikke er så tung, men har et længere benspænd på 12 tommer (30 centimeter) og i øvrigt blev opdaget i Laos for nylig i 2001, på trods af at det var så skræmmende stort. Disse er ganske vist begge foruroligende store edderkopper, men muligvis den maksimale størrelse, der kan opnås for en edderkop, og stadig ikke i nærheden af ​​de utrolige størrelser, der er rapporteret for J’ba Fofi.

Ok, så lad os sige, at de gigantiske edderkopper i Afrika på en eller anden måde har udviklet en radikal ny type åndedrætssystem og har overskredet den størrelsesbegrænsning, der er pålagt andre edderkopper. Selv hvis det var tilfældet, er der stadig en anden, måske endnu mere uoverstigelig hindring, at møde, og det er deres eksoskelet. The problem with an exoskeleton is that it is heavy, which at smaller sizes is not really a problem. However, muscular strength is largely a function of the width of the muscle at its widest point, so as an arachnid gets larger the factor that determines its muscular strength, the width, grows in two dimensions as the exoskeleton grows in three dimensions. To put it simply, the weight of the exoskeleton is growing faster than the strength of the muscles that support and move it. What this means for the spider is that its exoskeleton will at some point become too heavy for it to carry or for it to even move. It is a formidable challenge for any arthropod (a creature with an exoskeleton) to overcome if it is to become very large. To be sure there are quite huge arthropods out there that we know of, such as the Japanese spider crab, which can reach 3.8 meters (12 ft.) from claw to claw, but these creatures have the benefit of having the surrounding water to help support all of that weight. There are indeed also enormous terrestrial arthropods in the form of the coconut crab, which can grow to up to 1 m (3 ft. 3 in) in length and weigh 4.1 kg (9.0 lb), but this is quite possibly the largest size physically possible for a land based creature with an exoskeleton, and anyone who has observed a coconut crab in action will notice how incredibly slowly they move. Considering all of this, it is really hard to imagine a spider with a 4 to 6 foot leg span explosively darting out to capture prey or swiftly scurrying about through the jungle.

While the inhospitable and little-explored jungles of the African interior certainly seem like they could harbor a large undiscovered animal, these physical restrictions tend to make the reports of the J’ba Fofi sound a little far-fetched, and leaves me wondering how much stock we should put into them, yet the stories of African giant spiders and indeed reports of giant spiders in many places around the world persist. Is it possible the reports are of some very large spider, but perhaps the sizes have been exaggerated somehow? Are these misidentifications of some other creature? The natives seem to take it for granted that such giant spiders exist, so what do we make of these accounts? The answers to these questions are likely to elude us until we find more evidence of the existence of the J’ba Fofi, or even some proof that its existence is physiologically feasible. Until then, it might be best to keep an eye to the ground while exploring the jungles of Africa and be wary of any tangles of webs that may cross the path, just in case.


Human fear of spiders draws scientific focus

Female comb-footed spider (family Theridiidae), Enoplognatha ovata. Photographed in the wild at DuPage County, Illinois, USA. Size = 15mm. Credit: Bruce Marlin/Wikipedia/CC BY 3.0

A fear of spiders, arachnophobia, is in our DNA. You don't learn to freeze at the site of these creatures you're born with the fear. Even the sight of hypodermic needles and houseflies does not trigger a similar response. Scientists pin that fear on survival instinct. The theory goes like this: Humans evolved in Africa where being able to spot a spider was of necessity.

Some dangerous spider species may have been common during our evolutionary history. A number of species with potent venoms populated Africa before hominoids and have co-existed there for tens of millions of years. A black widow spider bite in the ancestral world even if not fatal could leave one incapacitated for days or weeks.

Joshua New, Department of Psychology, Barnard College and colleague Tamsin German, wrote "Spiders at the cocktail party: an ancestral threat that surmounts inattentional blindness," which has been published in Evolution and Human Behavior. The paper stated that the human visual system may retain ancestral mechanisms uniquely dedicated to the rapid detection of immediate and specific threats, such as spiders and snakes, which persistently recurred throughout evolutionary time. The authors concluded that "Spiders may be one of a very few evolutionarily-persistent threats that are inherently specified for visual detection and uniquely 'prepared' to capture attention and awareness irrespective of any foreknowledge, personal importance, or task-relevance."

New and German asked their participants to look at abstract shapes and data on computer screens. Among those images were needles and flies. Results, as reported in the Daglig sol: "Of the 252 people reviewed in the study, most recognized the spiders much quicker than other images known to induce fear, such as flies and needles."

Spider images got more attention the viewers spotted them and knew what they were. The authors reported that, "Despite their highly marginalized presentation, iconic spiders were nonetheless detected, localized, and identified by a very large proportion of observers."

Their test, said the authors, made use of the "inattentional blindness paradigm" in which an unexpected, peripheral stimulus is presented coincidentally with a central task-relevant display. Last year, Inside Science turned to the spider study which had been published online. Inside Science described how the study was designed: "To see if there is something special about spiders, the researchers showed people a cross shape that flashed in the middle of a screen for an eighth of a second. The participants' task, as far as they knew, was to judge which of the two bars on the cross was longer. During the first three trials, only the cross appeared. On the fourth trial, another image appeared at the same time. The possible images included a spider, a hypodermic needle, a housefly, and abstract shapes made by rearranging the lines of the spider."

People were asked if they saw anything other than just the cross and, if so, in which part of the screen. They also tried to identify the image by selecting it from a lineup.

New's study reflects a question that scientists have posed before about human reactions to spiders: In 2008, the study "Do infants possess an evolved spider-detection mechanism?" appeared in Erkendelse. Babies looked at spiders longer than they looked at other images. Authors David Rakison and Jaime Derringer talked about "an evolved predator recognition mechanism that specifies the appearance of recurring threats."

The results, they said, supported the hypothesis that humans "may possess a cognitive mechanism for detecting specific animals that were potentially harmful throughout evolutionary history."

Rakison said in Inside Science that "At least with children, there's very little conflicting evidence that spiders and snakes have some kind of privileged nature in human visual processing."


Se videoen: Rabies (August 2022).